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HENRI BERALDI (1849 – 1931)


Grand bourgeois parisien mais d’origine méridionale, mondain, lettré, fréquentant les milieux artistiques, Henri Beraldi se rendait aux bains de Luchon à la belle saison et parcourait la montagne, à pied ou à cheval, comme tous les baigneurs de l’époque.
Ce n’est cependant que vers la cinquantaine que les Pyrénées vont véritablement entrer dans sa vie à la faveur d’un article écrit en 1898 pour une revue de bibliophiles : « Excursion biblio-pyrénéenne du centenaire de la découverte des Pyrénées ».
Cet article aura des prolongements inattendus puisqu’il aboutira à cette œuvre magistrale, les « Cent ans aux Pyrénées » en sept volumes.

Mais Beraldi ce n’est pas que les « Cent ans » : d’autres livres suivront, moins connus peut être mais tout aussi importants.

- Balaïtous et Pelvoux, à propos des opérations géodésiques dans les Pyrénées (Peytier et Hossard) et les Alpes (Durand).
- Le passé du pyrénéisme, en cinq volumes où il est beaucoup question de Ramond.
- Le sommet des Pyrénées, en trois volumes.
- La carrière posthume de Ramond, consacré en grande partie à Russell.

Dès sa création, Henri Beraldi s’était intéressé au Bulletin pyrénéen qu’il avait qualifié, dans les « Cent ans », de « document type et essentiel ». Son intérêt s’était d’ailleurs manifesté de manière très concrète par une collaboration assidue et sans faille qui avait enrichi le Bulletin de travaux du plus haut intérêt.
Citons :

- Les officiers topographes aux Pyrénées (1849-1851), qui devait être édité en volume en 1909.
- Un officier géodésien aux Pyrénées en 1789-1792, consacré aux travaux de Junker et Heredia dans le cadre de la commission des limites.
- Les tours d’horizon pyrénéens de Schrader à l’orographe, ensemble de 24 documents graphiques.
- Henry Russell en Amérique.
- Le passé du pyrénéisme, présentant des dessins et documents anciens, tels des gravures de Melling, Allom, Chapuy, Harding, Frossard, prince de la Moskowa …

Beraldi s’était également beaucoup impliqué dans la préparation des festivités du centenaire de la première ascension du Balaïtous par les officiers géodésiens Peytier et Hossard.

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Pic Beraldi et à l’arrière plan grand pic d’Eriste.
(Photo Gérard Raynaud).

On pourra lire dans « Pyrénées » les articles suivants :

- Henri Beraldi pyrénéiste actif, de Pierre de Gorsse - n°13
L’historien du pyrénéisme a fréquenté la montagne pyrénéenne, surtout la région luchonaise.

- Sept ans aux Pyrénées avec Henri Beraldi, de Luc Maury - n°104
Comment furent écrits les « cent ans ».

- Chronique pyrénéiste 1919-1927, de Luc Maury - n° 154
Relations et amitiés entre Henri Beraldi et Jean Arlaud, Henri Brulle, Raymond d’Espouy et Louis Robach.

- D’Henri Beraldi à Jean Arlaud, de Jean Victor Parant - n°129
Vingt cinq lettres écrites par Beraldi à Jean Arlaud.

A lire également un ouvrage essentiel :

Henri Beraldi historien des Pyrénées de Jacques Labarère

Editions des Amis du livre pyrénéen

G.R.






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